Kisshomaru UESHIBA

(1921 - 1999)

Second Doshu de l'Aïkikaï Hombu Dojo

 

Ecrit par Nicolas DE ARAUJO

 

 

 

Kisshomaru est né le 27 juin 1921 à Ayabe dans la préfecture de Kyoto.

Dernier né des quatre enfants de Morihei et Hatsu UESHIBA, Kisshomaru est le seul fils survivant du Fondateur, ses deux frères ainés étant décédés en bas âge quelques années plus tôt.

Kisshomaru débute la pratique du Kendo et du Kenjustu de l'école Kashima Shinto Ryu alors qu’il est encore enfant.

En 1932, Maître UESHIBA choisi comme successeur Kiyoshi NAKAKURA, un Kendoka de grand talent. O Sensei lui donne son unique fille en mariage mais cette union ne dure que quelques années à la suite desquelles la question de l’identité de son successeur reste posée. Kisshomaru, qui est un enfant plutôt fragile, commence sérieusement la pratique martiale à l’adolescence.

Il étudie l’Aïkibudo auprès de son père et est à la fois fils, élève, confident et compagnon d'entraînement du Fondateur. Il devient même son partenaire attitré pour les démonstrations de sabre dès 1936. Il apparaît dans le livre de techniques "Budo" écrit par son père en 1938, ou il sert de Uke pour plusieurs photographies.

Durant la deuxième guerre mondiale, Morihei UESHIBA se retire à Iwama et laisse à Kisshomaru la direction du Kobukan Dojo. Il en devient le directeur en 1942 alors qu’il est encore étudiant à l’université de Waseda. Durant cette période le Hombu Dojo est quasiment abandonné et Kisshomaru le sauve à plusieurs reprises des bombardements alliés.

Diplômé de sciences économiques et politiques en 1946, il se retire à Iwama et s'entraîne avec son père par la suite.

Kisshomaru épouse Sakko KOSU, le 5 mars 1948.

Le 9 février de la même année, l'Aïkikaï est reconnu comme fondation par le ministère de la culture. Le 1er avril, le Kobukan devient le Zaidan Hojin Aikikaï Hombu Dojo, Kisshomaru est logiquement nommé, par son père, Dojo-Cho (directeur).

Avec son épouse et son jeune fils Yoshiteru, né en novembre 1948, Kisshomaru retourne vivre à Tokyo pour redémarrer les activités au hombu dojo.

A cette époque la pratique des arts martiaux est interdite par les Américains et ces disciplines sont mal considérées par le public, qui les associent avec la mentalité militaire d’avant-guerre. Dans ces circonstances, il est quasiment impossible de gagner sa vie en enseignant les arts martiaux. Kisshomaru prend un emploi chez Osaka Shoji, une firme d’audit tout en continuant d’assurer la direction du Hombu Dojo.

En 1951, naît son second fils, Moriteru.

En 1955, Kisshomaru intègre le Comité Directeur de l'Aïkikaï. L’activité au Hombu Dojo s’intensifie et il a alors la possibilité de quitter son emploi en 1956 pour se consacrer pleinement à la direction du dojo et au rayonnement de l’Aïkikai.

Kisshomaru joue un rôle important dans la résurrection de l’Aïkido après la seconde guerre mondiale. Appelé Waka Sensei (jeune maître), il enseigne quotidiennement au Hombu et supervise la création de plusieurs centaines de clubs d’Aïkido dans des universités ou des compagnies commerciales à travers le Japon. Il encourage le départ de nombreux instructeurs à l’étranger dans le but, couronné de succès, d’internationaliser l’Aïkido.

A partir de 1956, Waka Sensei organise les premières démonstrations publiques et ouvre l'enseignement au grand public.

En 1957, il publie le premier livre sur la discipline crée par son père et sobrement intitulé “Aikido”. Cet ouvrage bénéficie d’un succès immédiat et connaîtra par la suite plusieurs réimpressions.

En 1963, Kisshomaru entreprend son premier voyage à travers les Etats-Unis et Hawaï. Par la suite, il se rend régulièrement en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Europe. Tous ses efforts lui permettent de mieux faire connaître l'Aïkikaï et d'en faire une organisation reconnue mondialement.

En 1967, il devient président du Conseil d’Administration de la Fondation Aïkikaï.

A la suite du décès de Maître UESHIBA en avril 1969, la succession en tant que gardien de la voie (Doshu) est soumise à un vote. Deux candidats s’opposent : Kisshomaru et Koichi TOHEI. Grâce à l’appui des voix de ses élèves, Kisshomaru est nommé Doshu et prend ainsi la succession de son père à la tête de l'Aïkido mondial.

Les années 1950 et 1960 sont considérées comme l’Age d’or de l’Aikikai Hombu Dojo. Le Doshu et Koichi TOHEI se partagent la tête de l’Aikikai et sont unis par le lien familial, s’étant mariés à deux sœurs. Les deux hommes partagent l’enseignement et la direction durant cette période de croissance intensive, avec Kisshomaru comme directeur du dojo et Koichi TOHEI comme innovateur technique et chef du personnel enseignant du dojo (Shihan bucho).

Le Doshu est nommé membre du Comité Directeur de la fondation Nihon Budokan en mai 1972 et cumule plusieurs présidences à la tête des fédérations étudiantes d'aikido du japon.

Le 30 avril 1974, après un échange avec le Doshu, Maître TOHEI se résigne à quitter l’Aïkikaï. Après avoir envoyé une lettre aux dojos pour expliquer les raisons de son départ, il fonde son école, le Shinshin Toitsu Aïkidokaï (Société d'Aïkido pour coordonner le corps et l'esprit) le 1er Mai.

En 1975, UESHIBA Sensei participe a la création de la Fédération Internationale d’Aïkido (F.I.A.). Il est nommé Président à vie.

La même année, il participe à la réalisation du film "Gekitostu ! The power of Aïkido". A cette occasion, il réalise une démonstration filmée pour les premières minutes de ce film retraçant la vie de son père.

En 1977, Kisshomaru publie la biographie de son père sous le titre : "Morihei UESHIBA, fondateur de l’Aïkido". Il est également nommé au Haut Comité du Budo Kyogikaï.

Il entre au Comité Directeur du Nihon Kobudo Kyokaï en 1979 et rejoint le Comité Directeur de la Fondation du Japon en 1982.

Parmi les nombreuses distinctions qu’il reçut, le Doshu à été décoré par le gouvernement nippon en 1986 pour son action internationale. Il s'est vu également remettre la médaille du Ruban Bleu du gouvernement Japonais le 29 mars 1987 et à été décoré de l'Ordre National du Mérite 3ème classe en 1995.

A Paris, il devient le premier Japonais à recevoir la médaille d’or de la jeunesse et des sports le 19 mai 1990.

En 1994, il rencontre le Pape Jean-Paul II au Vatican.

Kisshomaru UESHIBA s'éteint le 4 janvier 1999, léguant à son fils Moriteru, Dojocho depuis 1986, le titre de "Doshu", son rôle d’ambassadeur et de porte-parole de l’Aïkido mondial.

 

Si Morihei UESHIBA est le fondateur de génie de l'Aïkido, son fils Kisshomaru, Doshu pendant trente ans et professeur de nombreux Shihan Japonais, en est le grand promoteur d'après-guerre. Sous son impulsion l'aïkido s'est ouvert à la société et a connu son développement international. Visitant vingt deux pays, il ne fut pas seulement le successeur et l’administrateur de l’aïkido, mais également le digne ambassadeur et le porte-parole de l’aïkido au sein d'une communauté internationale comptant plusieurs centaines de milliers de pratiquants.

Si ses efforts pour développer l’Aïkikai sont connus, il faut remarquer que l'influence technique du Doshu est également importante. Il simplifia le programme d'enseignement en réduisant le nombre de techniques enseignées. Il délaissa le style "Kihon" de son père, ainsi que les techniques trop complexes, car il pensait que leur apprentissage et leur compréhension seraient trop difficiles pour la plupart des pratiquants. Il en ressort aujourd'hui une nomenclature standardisée présentant des techniques plus fluides en "Ki no nagare" qui deviendront par la suite le "style aïkikaï" dans de nombreux dojos à travers le monde.

UESHIBA Sensei est l’auteur de plus de vingt livres sur l’Aïkido, œuvres qui ont joué un rôle majeur dans la perception de cet art. De plus, ses livres ont présentés au public la figure du Fondateur, Morihei UESHIBA, contribuant ainsi à faire prendre la mesure de son génie.

 

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